tiburones

•febrero 19, 2009 • Dejar un comentario

Los tiburones son peces vertebrados acuáticos. Nadan ayudados por aletas y respiran a través de branquias durante toda su vida. Difieren de otros peces en poseer esqueleto formado por cartílago. Los tiburones, junto con las quimeras y las rayas forman el grupo de los peces cartilaginosos.Los peces cartilaginosos tienen en común otras características, por ejemplo, los dientes no los tienen fundidos a quijadas y los van reemplazando por otros nuevos continuamente y en serie. Los tiburones tienen de 5 a 7 hendiduras branquiales a cada lado. Algunas especies poseen una apertura adicional llamada espiráculo. Sus aletas son rígidas. Tienen la piel cubierta de unas escamas características llamadas escamas placoides, muy parecidas en estructura a los dientes.

Para las aguas de Puerto Rico se reconocen 21 especies de tiburones en siete familias y dos ordenes. Los tiburones son uno de los grupos de animales marinos más populares. Sin embargo, son poco comprendidos. El gran tamaño de algunas de las especies, sus adaptaciones para la depredación, su velocidad y fuerza despiertan la curiosidad y aveces elevan la imaginación.
Tamaño: su enorme cuerpo fusiforme alcanza longitudes de hasta 14 metros.Distribución: el tiburón ballena se encuentra en todos los océanos tropicales y subtropicales, a lo largo de regiones costeras, salidas de lagunas e islas tropicales, en el Atlántico este y oeste y en el Pacífico Indo-oeste, central y este. Es visto en su mayoría en la superficie, donde buceadores y snorkeleadores pueden nadar con esta criatura gentil y curiosa.Alimentación: éste tiburón nada muy despacio cerca de la superficie, donde consume plancton de pequeños crustáceos, peces pequeños como sardinas y anchoas e incluso peces mas grandes como macarelas. Tiene muy bien desarrollados los filtros esponjosos internos y las arcos branquiales, que le ayudan a retener pequeñas presas den

¿Qué es un tiburón?
Los tiburones son un grupo sorprendentemente diverso de criaturas y definirlos no es tan fácil como parece. A pesar de que todos son peces, ellos difieren enormemente en la forma de su cuerpo, tamaño, hábitat, comportamiento y dieta. Muchos de ellos no lucen para nada como los animales a los que asociamos con la clásica imagen de un tiburón: algunos son casi planos habitantes del fondo, mientras que otros son criaturas de aspecto extraño que viven en las enormes profundidades. Pero hay algunas características que son comunes a todos los tiburones.A diferencia de otros peces, los tiburones tienen un esqueleto hecho de cartílago en vez de hueso. El esqueleto está reforzado en algunos lugares por unas placas especiales llamadas tesserae, que están formadas por sales de calcio sólido.

Todos los tiburones tienen dientes que son producidos regularmente y que mudan en intervalos regulares. Algunos pueden producir miles de dientes al año, los viejos se van aflojando y son remplazados por una nueva fila de dientes detrás de ellos.

¡Hasta la piel de los tiburones tiene dientes!. Una de las características más definidas de los tiburones son pequeñas escamas que lucen como dientes cubriendo su piel, éstas son llamadas dentículos dérmicos. Son estos dentículos los que le dan a la piel del tiburón la apariencia de un papel de lija.

Los tiburones tienen al menos cinco pares de hendiduras branquiales, que casi siempre están ubicadas a cada lado de su cabeza. Algunas especies tienen hasta siete pares de hendiduras branquiales.

Casi todos los otros peces tienen vejigas natatorias que les ayudan a flotar, pero los tiburones carecen de estas y usan otros medios para mantener su flotabilidad.

Hábitat
La gran diversidad de tiburones se refleja en su distribución alrededor del mundo. Los tiburones se han adaptado para ocupar cualquier tipo de ecosistema marino en cada continente. Los encontrarás en océanos abiertos y en lagunas de coral, en pantanos de mangle, en estuarios de ríos y en mares poco profundos. Algunas especies de tiburones frecuentan también regularmente aguas dulces; se sabe que el tiburón toro por ejemplo viaja unos 3000 kilómetros a contracorriente por el Río Amazonas.

Mucha gente asume que los tiburones están confinados a las aguas cálidas. Es cierto que muchas de las especies más conocidas de tiburones, tales como el tiburón tigre, se adaptan mejor a la vida en cálidos mares tropicales, a pesar de que estos tiburones también han sido hallados en aguas heladas del Atlántico norte, a las afueras de la costa de Islandia. Pero otras especies prefieren el agua más fresca, incluyendo el famoso tiburón blanco, e incluso hasta los mares más fríos albergan una amplia variedad de especies de tiburones. En donde quieras que vivas, las probabilidades apuntan a que existan tiburones de algún tipo cerca de tu costa más cercana.
Dieta
Es fácil ser engañado por la popular imagen del tiburón como depredador voraz. Aún cuando es cierto que algunas especies de tiburones atacan y consumen presas más grandes, la mayoría de los tiburones están adaptados para comer otras fuentes más abundantes y locales de alimentos. Irónicamente, el tiburón más grande de todos, el tiburón ballena, vive prácticamente en exclusiva a base de una dieta de plancton y peces pequeños, mientras que los cazadores como los tiburones blancos, comen de todo, desde peces más grandes a focas e incluso hasta cadáveres de ballenas. En el medio de estos casos extremos, se sabe que los tiburones se alimentan a partir de pequeños crustáceos tales como cangrejos y langostas, calamares, bancos de peces, moluscos de las profundidades y hasta de aves marinas.
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Quizás el más famoso de todos por su ambición y oportunismo es el tiburón tigre. En el estómago de estos tiburones ha sido encontrado todo tipo de cosas, incluyendo placas de autos, llantas, latas de gasolina, cadenas y cualquier otra cantidad de cosas fabricadas por el hombre, así como toda una galaxia de artículos naturales como serpientes marinas, tortugas y hasta aves marinas.

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Sentidos del tiburón

Localizar la comida es una habilidad crítica para todo animal, y los tiburones la han convertido en un fino arte. Al igual que la mayoría de los peces, ellos utilizan células sensoriales en las líneas laterales de sus costados para detectar las olas de presión causadas por otras criaturas que pasan cerca. Pero es su legendaria habilidad para detectar la presencia de partículas de sangre lo que los hace notables. La gran mayoría de los tiburones pueden percibir las más diminutas cantidades de químicos a una distancia de hasta 500 metros de su fuente. Órganos especiales en sus orificios nasales (usualmente localizados a los lados del hocico) detectan hasta los rastros más diluídos de sangre en la corriente. Estos órganos son tan sensibles que hasta pueden determinar si es el orificio derecho o el izquierdo el que está recibiendo el flujo más concentrado del químico, y por lo tanto enfocarse en su fuente con una impresionante precisión.

La vista es otro medio importante para localizar a la presa. Los ojos del tiburón son típicamente diez veces más sensibles a la luz que los de los humanos, y las especies que cazan criaturas que se mueven rápidamente tales como peces o focas, han demostrado tener una visión especialmente buena. Pueden ver los colores también y algunas especies han demostrado sentirse atraídas por brillantes objetos metálicos.

Y como si estos sentidos no fueran suficientes, los tiburones también son muy sensibles a los campos magnéticos, y las investigaciones han demostrado que muchas especies usan los propios campos magnéticos de la tierra para navegar. Algunos hasta pueden detectar los diminutos campos magnéticos emitidos por otros peces cercanos, dándoles de esta forma otra vía para encontrar su comida.

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¿Cómo comen los tiburones?

Los tiburones han evolucionado hasta tener un amplio rango de mecanismos de alimentación para satisfacer las demandas de su variada dieta. Específicamente, la particular estructura de sus mandíbulas les permite empujar hacia afuera la parte superior de éstas. Combinado con un brillante dispositivo de diseños dentales, esta flexibilidad de las mandíbulas les ha conducido a técnicas de alimentación que incluyen no sólo romper y cortar, tal y como lo muestran las especies estrellas de las películas, sino también succionar alimentos del lecho marino, para triturar y moler también.

Entre las especies que se alimentan de plancton, tales como los tiburones peregrino y los tiburones ballena, las adaptaciones evolutivas de la alimentación han cambiado completamente la forma y el tamaño de la mandíbula, han reducido en gran medida el tamaño de los dientes y han modificado las estructuras branquiales para convertirlas en enormes coladores de plancton. Un grupo de tiburones, los Threshers, incluso usan la parte superior de la cola para golpear a los bancos de peces y aturdirlos antes de comerlos.

Quizás la más dramática de las adaptaciones alimenticias se percibe en los tiburones sierra y los peces espada, que han desarrollado hocicos distintivos a manera de una espada aplastada armada con dientes sin afilar, que el pez usa para aturdir a los peces más pequeños y a otras criaturas
Fuente(s):
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tro de su enorme boca. Éste mecanismo puede impedir el flujo de agua a través de la boca durante el nado, el cual limita la cantidad de plancton que el tiburón puede filtrar. Además, pueden bombear agua al interior de su boca, para alimentarse en parches muy concentrados de plancton.

Reproducción: los tiburones ballena son portadores de vida. Recientemente se descubrió que las hembras preñadas contienen cientos de crías, de 60 cm de largo cada una.

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VIDEOS

•enero 22, 2009 • Dejar un comentario

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•enero 15, 2009 • 1 Comentario

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